Kom op tegen Kanker pleit voor langer rouwverlof met meer flexibiliteit voor nabestaanden

Kom op tegen Kanker pleit voor langer rouwverlof met meer flexibiliteit voor nabestaanden

'Mensen moeten het recht krijgen om te rouwen'

Brussel, 16 februari 2021 – Rouwen moet een basisrecht zijn, zo blijkt uit de getuigenissen in het jaarverslag van de Kankerlijn van Kom op tegen Kanker. De organisatie vraagt daarom om het rouwverlof te verlengen en om het flexibeler te kunnen opnemen. Momenteel heeft een nabestaande recht op maar één tot drie dagen rouwverlof. Dat is te weinig. De rouwende heeft amper tijd om de begrafenis te regelen en stil te staan bij het overlijden. Rondpunt vzw, vzw O.V.O.K. Ouders Van een Overleden Kind en vzw Ouders van Verongelukte Kinderen steunen het voorstel.  

De huidige regelgeving, die maximum drie dagen rouwverlof toelaat, houdt te weinig rekening met de noden van rouwenden. Op zo’n korte termijn is het onmogelijk voor nabestaanden om alle administratieve zaken op orde te krijgen, de begrafenis te regelen én een moment van rust te nemen om het verdriet toe te laten. Kom op tegen Kanker wil met de verlenging van het rouwverlof nabestaanden de kans geven om enkele rouwdagen flexibel in te zetten, tot drie jaar na het overlijden. Er zijn namelijk mensen die graag net na het overlijden even rust nemen, terwijl anderen daar pas na enkele maanden nood aan hebben.   

Marc Michils, algemeen directeur van Kom op tegen Kanker: ‘Het uitbreiden van het rouwverlof zou een krachtig signaal zijn naar nabestaanden toe. Het zou aangeven dat mensen het recht krijgen om te rouwen.’ 

De draad van het leven weer oppakken na het verlies van een naaste is immens moeilijk. Nabestaanden gaan nu vaak langs bij hun arts om een arbeidsongeschiktheid te laten vaststellen en zo toch meer tijd te hebben om te rouwen. Maar dat is niet waar het ziekteverlof voor dient. Het is belangrijk dat het rouwproces erkend wordt.  

An Hooghe, rouwexperte: ‘Dat ouders na het verlies van een kind, zogenaamd een klein verlet, meteen in het statuut worden gedwongen van 'ziekte' is niet oké, én voelt emotioneel ook zo verkeerd aan. Ik hoor ouders vaak zeggen "Ik ben niet ziek, ik ben mijn kind kwijt! Maar ik heb geen andere keuze dan in ziekteverlof te gaan". De aanpassing naar een uitgebreid en flexibel rouwverlof is dan ook een boodschap met een grote maatschappelijke waarde.’ 

Huidig rouwverlof voor kind niet in verhouding met vaderschapsverlof 

Kom op tegen Kanker stelt voor om het rouwverlof na het overlijden van een kind op te trekken tot twintig dagen. Drie dagen worden automatisch toegewezen, de overige zeventien dagen kunnen de ouders flexibel inzetten tot drie jaar na het overlijden. Hiermee wordt het rouwverlof gelijkgesteld aan het vaderschapsverlof, dat vanaf 2023 ook twintig dagen bedraagt. 

Marc Michils: ‘Het is onbegrijpelijk dat een vader twintig dagen vaderschapsverlof krijgt bij de geboorte van zijn kind en maar drie dagen rouwverlof wanneer het kind overlijdt. De rechtvaardigheid is hierbij ver zoek. Kom op tegen Kanker pleit ervoor om rouwverlof voor ouders bij het verlies van een kind minstens gelijk te stellen.’ 

Karoo en Bert verloren hun achtjarige dochter Aza in 2017 aan kanker. Karoo herinnert zich nog goed haar gevoel van ongeloof toen ze vernam dat ze recht had op maar drie dagen rouwverlof.  

Karoo, mama van Aza: ‘Een kind verliezen blijft onwezenlijk. De wereld is vergaan en je wordt verondersteld dat in drie dagen van je af te schudden. Daarom is een verlenging van het rouwverlof met enkele dagen zelfs al wenselijk, al is het maar omdat het zou erkennen hoe ingrijpend het verlies is.’ 

Ook rouwverlof voor ander naast familielid moet worden verlengd 

Kom op tegen Kanker stelt ook voor om het aantal rouwdagen voor andere familieleden uit te breiden bij het verlies van: 

  • Een ouder, schoonouder of stiefouder: tien dagen, bestaande uit drie dagen omstandigheidsverlof en zeven dagen omstandigheidskrediet 
  • Een broer, zus, grootouder, kleinkind, schoonzoon of -dochter, schoon- of stiefbroer, schoon- of stiefzus, achterkleinkind, overgrootouder: vijf dagen, bestaande uit drie dagen omstandigheidsverlof en twee dagen omstandigheidskrediet  

Lees hier meer informatie over het voorstel van Kom op tegen Kanker.

Ziekte- en invaliditeitsverzekering betaalt krediet 

Kom op tegen Kanker stelt voor dat het loon doorloopt tijdens de drie dagen omstandigheidsverlof, zoals dat nu ook het geval is. De dagen omstandigheidskrediet  zouden worden vergoed vanuit de ziekte- en invaliditeitsverzekering, zoals bij het vaderschapsverlof. 

De Kankerlijn van Kom op tegen Kanker in 2020 

Het rouwverlof was maar een van de vele thema’s en problemen die aan bod kwamen bij de Kankerlijn. In 2020 registreerde de vraag-en meldingslijn van Kom op tegen Kanker 2781 contacten, met een piek in april door de coronacrisis. De Kankerlijn werd het meest gecontacteerd via de telefoon (39 %), gevolgd door het webformulier (37 %), e-mail (14 %), Facebook (5 %) en Chat (4 %). De Kankerlijn werd het vaakst gecontacteerd door (ex-)kankerpatiënten zelf. 38 % van de oproepen gaat over borstkanker. 


Noot voor de redactie (niet voor publicatie)

Voor meer informatie kunt u contact opnemen met:

 

Over Kom op tegen Kanker

Kom op tegen Kanker is een niet-gouvernementele organisatie die opkomt voor het recht van patiënten op de beste behandeling en zorg, en het recht van mensen op een gezonde leefomgeving. Ze doet dat door zorgprojecten op te zetten of financieel te ondersteunen, steun aan wetenschappelijk onderzoek, beleidsbeïnvloeding en informatie en preventie. Het geld om deze activiteiten op te zetten en te ondersteunen, komt van giften, acties en legaten.

Kom op tegen Kanker
Koningsstraat 217, Brussel, 1210 BE